Апр 23

Кошачьи уши, слух и чувство равновесия

У кошек потрясающий слух, который адаптирован к восприятию звуков высоких тонов, издаваемых мелкими животными. Кот различает почти одинаковые звуки и способен определить их источник быстро и точно.

Как слышит кошка.

  • Ушная раковина – внешняя часть уха, улавливающая звуковые волны и направляющая их в слуховой проход и далее в барабанную перепонку.
  • Вестибулярный аппарат – орган равновесия.
  • Слуховой нерв – передает в мозг электрические импульсы.
  • Слуховые косточки (молоточек, наковальня и стремечко), вибрируя, передают звуковые колебания из наружного уха во внутреннее.
  • Барабанная перепонка – звуковые волны ударяются о барабанные перепонки, которые начинают вибрировать и двигать три маленькие слуховые косточки (наковальню, молоточек и стремечко), расположенные за перепонками.
  • Улитка внутреннего уха – улиткообразная косточка, наполненная жидкостью. Вибрация жидкости воздействует на специальные клетки, которые преобразуют колебания в электрические импульсы, благодаря чему слуховой нерв «слышит».

Звуки, которых мы не слышим. Кошка способна улавливать высокие звуки с частотой до 65 кГц, которые издают мелкие грызуны. Мы можем услышать звуки только до 20 кГц, но, в отличие от кошек, наш слух не влияет на добычу пищи.

Откуда идет звук? Внешняя часть кошачьего уха снабжена 32 мышцами, а человеческого – только шестью, поэтому кошка может поворачивать уши на 180° в разных направлениях. Эта способность позволяет кошке, не двигая головой, улавливать все звуки, раздающиеся вокруг. Кроме того, кошка точно определяет место, откуда исходит звук, например, мышиный писк, даже если в это время дует ветер и шелестит трава. На расстоянии метра она улавливает разницу между двумя источниками звука, находящимися друг от друга в нескольких сантиметрах, и точно угадывает их местоположение.

Почти одинаковые звуки. Кошка способна определять различие между звуками, которое составляет всего 1/10 тона. Она улавливает разницу между звуками работающего мотора вашей машины и других, проезжающих под окнами в течение дня. Кошка может слышать, какой шкафчик вы открыли: тот, в котором лежит ее еда, или другой; по звуку шагов она узнает, кто пришел, – хозяин или кто-то еще.

Равновесие. Внутреннее ухо у кошки отвечает не только за слух, но и за потрясающее чувство равновесия.

Хождение по проволоке. Вестибулярный аппарат – это часть внутреннего уха, состоящая из целого ряда перепончатых (так называемых полукружных) каналов. Внутренняя поверхность этих каналов, наполненных жидкостью и мелкими плавающими кристаллами, покрыта крошечными чувствительными волосками. Когда кошка двигается, жидкость и кристаллы перемещаются и задевают волоски. Волоски, в свою очередь, преобразуют эти колебания в нервные импульсы, информирующие мозг об истинном положении тела относительно окружающих предметов.

Структура внутреннего уха кошки такая же, как у человека, но чувство равновесия у нее сильнее. Такое равновесие развилось у кошек потому, что в дикой природе они держатся поодиночке, в отличие от собак, живущих стаей. Им пришлось научиться лазать не только ради охоты на птиц и мелких животных, обитающих на деревьях, но и для того, чтобы прятать свою добычу от наземных обитателей и спокойно отдыхать, не боясь хищников. Чувство равновесия в сочетании с отличной мускулатурой и прочным, но гибким скелетом, сделало кошек превосходными охотниками и акробатами, способными на разные трюки.